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L’œuvre d’un pionnier qui a lancé le tourisme fluvial en France

L’histoire de CroisiEurope qui s’appelait à son origine Alsace Croisières a commencé en 1976, près de Strasbourg, en bordure du plan d’eau de Plobsheim (67).

Gérard Schmitter, fils de potier originaire de Betschdorf et technicien inventif, avait tout lâché pour s’adonner à sa passion : les loisirs des autres. Il y avait ouvert un restaurant. Un beau jour, il a eu l’idée de louer un bateau à la journée pour attirer les nombreux touristes de Strasbourg vers ce lieu de villégiature très apprécié. C’était inédit. Et bien vu. Le succès a été immédiat. 


Il achète un premier bateau, l’Alsace 1, qu’il rénove. Il rallonge la balade. Remonte le Rhin jusqu’à Rudesheim. Se lance dans les bateaux à cabines pour proposer une nuit à bord. Monte en gamme dans les années 1980 avec quatre autres bateaux d’occasion : le Hansi, le Petite France, le Kléber et enfin le prestigieux Kellermann. C’était bien parti.

Il avait lancé les croisières fluviales en France.